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英特尔新显卡可“换芯”?至少在商业上不太可能

发布日期:2020-07-22 08:26   来源:未知   阅读:

  1998年,当时已经是PC处理器行业“一把手”的英特尔,发布了旗下的第一款独立显卡Intel 740。相比同期的其他竞争对手,这款产品的性能并不算特别出众,但好在价格足够便宜,外观足够骚气(史上第一个配备主动散热风扇的消费级显卡)。

  而且兼容性表现还不错(能同时兼容DirectX 5.0和OpenGL 1.1)。最终也使得Intel 740成功的在入门级市场占得一席之地,眼看着就要为芯片巨头提前开启“CPU+GPU”的双产品线时代。

  然而正所谓天有不测风云,正当英特尔准备在显卡市场大展拳脚之际,协助他们推出首款产品的合作伙伴Real3D却“突然暴毙”。还没真正吃透图形技术的英特尔痛失强援,不得不放弃自己的“独显梦”转进集显市场。但当时谁也没有想到,这一“转”就是22年。

  客观来说,英特尔并不是没有好的图形技术,更从不缺乏GPU设计方面的创意。比如说从好几年前开始,他们的Iris Pro系列核显就凭借着集成高带宽eDRAM显存,在性能上数次追平A/N两家的入门级独显。

  又比如说十年前英特尔曾经异想天开,准备拿超多核的x86架构核心配合特殊的软件模拟技术,直接造一个“可升级显卡” Larrabee,但最后因为软件上过于复杂,使得显卡没能搞成,倒是做成了通用加速卡卖给了超级计算机领域。

  但很显然,英特尔不仅“越挫越勇”,而且也没有放弃他们异想天开的设计风格。因为就在近日,随着全新英特尔Xe显卡即将发布的消息正式确定,关于这个英特尔旗下的第十二代显卡架构、第二代独显产品,可能相当奇葩的产品设计和销售方式的消息,又被炒得沸沸扬扬起来。

  事情的起因在于今年6月25日,时任英特尔高性能GPU业务负责人Raja Koduri(AMD的Vega架构也是他的杰作),突然在社交平台晒出了多张Xe显卡核心的照片。

  从照片中来看,Xe核心拥有“大中小”三种规格,这与此前英特尔官方公布的Xe显卡会有入门级、发烧级,以及高性能计算级三种款式的消息,是完全吻合的。但问题就在于,这些明显已经封装好、连保护的铁盖都装上去了的显卡核心,背部的接口实在是有些特别。

  英特尔的这几款GPU核心使用了怎样的接口?从Raja晒出的图中我们可以清楚看到,GPU底部分布着一圈触点,而中间则焊接着大量电容。

  为了让大家方便理解,我们找到了英伟达GeForce GTX980与GTX980m GPU核心的底部照片,它们使用的是BGA锡球焊接工艺焊到显卡PCB上。

  而作为对比,大家熟悉的英特尔CPU底部接口是这个样子的(这是英特尔目前的顶级旗舰CPU所使用的LGA3647规格)。

  发现了吗?没错,Raja晒出的英特尔独立显卡核心底部所使用的接口,看起来一点也不像传统GPU为了能够焊接在显卡板上而使用的BGA触点,反倒是更像民用级CPU那样,为了方便用户自行安装和更换而设计的LGA插座造型。

  这意味着什么?数码网站Anandtech的编辑Ian Cutress认为,英特尔有可能是故意把Xe GPU的安装方式给“插座化”了。

  这或许意味着未来的英特尔显卡将并非以“显卡”的方式销售,而是会变成如主板那样,由华硕、映众、索泰等厂商推出带有LGA插槽的“显卡板”,然后消费者自行购买GPU核心安装上去。如此一来,当英特尔再发布下一代的GPU时,消费者便无需更换整个“显卡”,而是只需要换掉中间的GPU芯片就能实现性能升级了,岂不美哉?

  然而英特尔真的会干出如此好事吗?不对,是这样的设计在实际的产品上真的能够实现吗?

  首先大家要明白一点,对于普通电脑来说,我们不仅仅能够升级CPU,同时也能升级内存条,而内存的容量、频率、延迟对于CPU的性能发挥其实是有很大影响的。但是对于显卡而言,哪怕英特尔有本事把显卡核心设计成可更换的插座式样,可是英特尔并不具备自产显存的能力,目前也没有哪款显存芯片是采用的可更换设计。

  这意味着什么呢?如果各大板卡厂商真的推出了对应可升级显卡核心的“显卡板”,那么它的显存必定是事先焊死在上面,不可更换的(这里面也有电气性能的因素,焊接的电气性能远好于插槽),也就是说显存大小、显存位宽、显存频率这些都是不可升级的。

  如此一来,一方面来说这意味着届时插槽相同,但是性能级别不同的英特尔显卡核心,都必须要具备相同的显存控制器规格,哪怕是入门级的产品,可能也得支持384bit甚至512bit的超宽超大显存,但这显然不利于提高芯片良品率,也不利于降低消费者的购买成本。

  从另一方面来说,相比于电脑内存条好几年技术才更新一次的状况,显卡的显存技术几乎年年都有所提升。但对于“可换核心”的显卡设计来说,核心或许是能升级换代下去,但无法更换的显存却很有可能在短短一两年时间里就变成性能瓶颈。然后消费者或许将不得不去频繁更换新的、带有更快显存的“显卡板”,那么核心可更换的意义又何在?

  或许会有朋友说,可英特尔明明就是造出了LGA插座的GPU核心,这难道不是这些核心可以被随意更换升级的直接证据吗?

  不可否认,LGA插座必然意味着“可升级”,但它至多只能代表Raja当时身边的这几颗核心“可升级”,不代表未来量产上市之后的Xe显卡就也能升级换核心。比如说,英特尔可能是为了方便内部测试,专门造了这么一批能简单拆卸的显卡核心,这反而是可能性最大的结果。

  除此之外,如果我们联想到英特尔此前曾经把Larrabee“众核显卡”最终改造成使用LGA3647插座,可以当做CPU使用的Xeon Phi加速芯片这个事实,那么我们也不能排除这家芯片巨头会在高性能计算版的Xe显卡上推出LGA封装,方便超算客户升级维护的“芯片级”产品可能性。

  但至少对于普通消费者,对于入门级和性能级的英特尔Xe显卡来说,贸然搞一个消费者与板卡厂商可能都不会接受的“创新”,显然并不是个什么好主意。

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